con-ciencia

Un blog de Angela Posada-Swafford sobre ciencia, exploración y las cosas extrañas con que me encuentro durante algunos de mis reportajes./ A BLOG ABOUT COOL SCIENCE, EXPLORATION, AND SOME PERSONAL ADVENTURES IN SCIENCE REPORTING.

miércoles, 28 de mayo de 2008

Dragón de las nubes, terror de los suelos


Imágenes cortesía de: Mark P. Witton y Darren Naish


De todos los reptiles de la era de los dinosaurios, los que menos conozco son aquellos que volaban. En realidad uno siempre está oyendo hablar del temible Tiranosaurio Rey, o de los magníficos herbívoros de cuello largo que hacían temblar la tierra con las patas. Por eso me entusiasmó tanto la noticia en la publicación PLoSONE que está circulando en tantos otros blogs y medios masivos, acerca de los nuevos hallazgos al respecto de un reptil con alas de 12 metros de envergadura llamado Quetzalcoatlus. Aunque sus fósiles fueron descubiertos en 1971 en el parque nacional de Texas Big Bend, siguen siendo fuente de datos interesantísimos.

El Quetzalcoatlus, dicen los autores del estudio (hecho por la Universidad de Portsmouth), volaba para desplazarse de un sitio al otro, pero no para comer o reproducirse. Al parecer, eran lentos y un tanto torpes en vuelo, carecían de garras para atrapar bichos al vuelo, y sus cuellos eran más bien tiesos. Por eso, la cacería se llevaba a cabo en tierra firme. Con sus picos de garza sin dientes pero gigantescos y mucho más fuertes que sus patas, se paseaban por las praderas recogiendo dinosaurios bebé y quién sabe qué otros seres. Habría que imaginarlos tan altos o más que una jirafa.

Los dibujos de los investigadores más parecen el gráfico de una grúa hecho por un ingeniero. En su estudio, los autores hacen notar lo siguiente acerca de este dibujo:
“La línea azul indica la columna dorsal y cervical. Note cómo las largas mandíbulas requieren muy poca flexión del antebrazo para bajar hasta el suelo, y cómo apenas es necesaria una flexión moderada para que las mandíbulas bajen completamente”.

De todas maneras, para mí la cuestión de cómo un animal así podía despegar, por lento que fuera, es algo genial porque aun no se ha entendido con exactitud. Hace poco sostuve entre mis manos a un pequeño murciélago. Sus alas de cuero se me antojan iguales a las de estos pterodáctilos, y los investigadores han podido determinar que la estructura y morfología del vuelo de los reptiles prehistóricos era más parecida a los murciélagos que a las aves.

Su extinción tuvo lugar durante el mismo período nefasto que acabó con la dinastía de los dinosaurios hace 65 millones de años.

5 comentarios:

Anonymous Estela n.n ha dicho...

Fiel como siempre a tu blog ^^


He devorado la Muy en busca de algo tuyo. Apenas un párrafo sobre los corales, pero algo es algo. Jajaja



Menudos animales! Cómo pueden ser tan diferentes a los que hoy dia existen? Por cierto, tengo una dudilla sobre el Boson de Higgs. Espero me des permiso para preguntartela :)



También sabes sobre dinosaurios? Pareces una enciclopedia ^^ Tu cultura es extraordinariamente vasta. Pero lo mejor es que eres un mujer simpática, que no se cree superior al resto de los mortales. Se agredece :)


Sin más, me voy a dormir que no quería irme sin postearte (aunque sepa que es un hecho totalemente prescindible e insignificativo en una vida tan apasionante como la tuya)

miércoles, mayo 28, 2008  
Anonymous Estela n.n ha dicho...

Fiel como siempre a tu blog ^^


He devorado la Muy en busca de algo tuyo. Apenas un párrafo sobre los corales, pero algo es algo. Jajaja



Menudos animales! Cómo pueden ser tan diferentes a los que hoy dia existen? Por cierto, tengo una dudilla sobre el Boson de Higgs. Espero me des permiso para preguntartela :)



También sabes sobre dinosaurios? Pareces una enciclopedia ^^ Tu cultura es extraordinariamente vasta. Pero lo mejor es que eres un mujer simpática, que no se cree superior al resto de los mortales. Se agredece :)


Sin más, me voy a dormir que no quería irme sin postearte (aunque sepa que es un hecho totalemente prescindible e insignificativo en una vida tan apasionante como la tuya)

miércoles, mayo 28, 2008  
Blogger angela ha dicho...

Hola Estela!
Que palabras tan bonitas, muchisimas gracias! Ya vienen mas cosillas interesantes en la Muy. Si me preguntas sobre el Boson de Higgs, asumo que has visto el especial multimedia sobre el GRAN COLISIONADOR DE HADRONES en las paginas digitales de Muy Interesante? Alli hay alguna buena informacion sobre esta particula, incluyendo una entrevista con un eminente fisico, el Dr. Alvaro de Rujula, quien lo explica de lo mas bien.
Esto dicho, pregunta lo que quieras, que yo me encargo de averiguar la respuesta!

Lo de los dinosaurios, es que me la paso leyendo lo que me cae en las manos, o mejor, en el teclado de la laptop, jaja. Y esta noticia era irresistible no comentarla!

Felices suenos, que sin dormir estamos expuestos a toda clase de problemas inmunologicos!
angela

miércoles, mayo 28, 2008  
Anonymous Estela n.n ha dicho...

No, no he visto el especial multimedia. He leído el artículo de Sabadell titulado: La partícula divina. Y es que ahora tengo un tremendísimo cacao... Porque yo vi un documental (buenísimo y super amena, la verdad sea dicha) que decía que en el Fermilab buscaban gravitones para unificar así las cuatro fuerzas. Y en el artículo de la Muy decía (de pasada) que los gravitones eran sumamente difíciles de encontrar y que se buscaba el Bosón de Higgs, partícula que no nombraba el documental. Y ya no sé qué pensar... Toma Cola-Cao u.u

A riesgo de parecer una inculta, pero recordando una frase que decía: Quien tiene miedo a preguntar, no desea saber (o algo así): Qué es el teclado de la laptop? :S



Buf, siento marearte tantísimo, Ángela, pero me atacan las dudas! Si te molesta sabes que no tienes más que decirmelo


Un saludo!

jueves, mayo 29, 2008  
Blogger angela ha dicho...

Hola Estela!
No he visto aun este numero de MUY!
Debe ser el de junio, que aun no me ha llegado, pues vivo del otro lado del mar!

de verdad creo que debes entrar s nuestro especial sobre el LHC en la spaginas digitales: te va a gustar y alli hay mucho sobre el Boson de Higgs:

http://www.muyinteresante.es/lhc/index.html

Aqui te pongo una frase que sale en este especial. Per hay mas, en la entrevista a de Rujula en el podcast

"Una de las partículas exóticas que los físicos esperan “ver” es el bosón de Higgs, el hipotético eslabón perdido en la teoría que explica las características básicas del universo –el Modelo Estándar de la física de partículas–, y que aclararía qué da masa a las cosas. La partícula, según el físico teórico Álvaro de Rújula, es “una vibración en el vacío –que no es lo mismo que la nada–. El vacío es el misterio más grande del universo y a la vez de la física de las cosas pequeñas; y para entenderlo tenemos que saber si esta partícula existe o no”.

PREGUNTA Y SIGUE PREGUNTANDO, que asi es que uno aprende. Y no existen las preguntas tontas!

jueves, mayo 29, 2008  

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