con-ciencia

Un blog de Angela Posada-Swafford sobre ciencia, exploración y las cosas extrañas con que me encuentro durante algunos de mis reportajes./ A BLOG ABOUT COOL SCIENCE, EXPLORATION, AND SOME PERSONAL ADVENTURES IN SCIENCE REPORTING.

miércoles, 9 de mayo de 2007

Cómo armar un dinosaurio




Es fácil imaginarse a los paleontólogos excavando en la matriz de roca los huesos de dinosaurios recién descubiertos. Pero le apuesto a que pocas veces usted se ha preguntado lo que sucede con esos huesos cuando salen de la cantera, ANTES de llegar a las exhibiciones de los museos. Hace cosa de un mes me pasé por una bodega de Nueva Jersey para descubrir precisamente eso.

Y oh felicidad, terminé encaramada en una escalera ayudando a aguantar una vértebra caudal de Dippy, nada menos que el primer diplodoco descubierto en la historia de la paleontología. Luego no pude contenerme, y corrí a abrazar la formidable pata de T-rex, el primer tiranosaurio descrito para la ciencia, por ahí hace casi un siglo. Tanto Dippy como T-rex son “holotipos”, es decir, le dieron su nombre a la especie que representan. Ambos especimenes (más el estegosaurio que había entre cajas de madera estilo película de Indiana Jones, el pequeño herbívoro camptosaurio, y los pocos huesitos de las costillas del bebé apatosaurio -los únicos fósiles de un bebé de esta especie hasta ahora descubiertos en el mundo-) pertenecen a la venerable colección del Museo Carnegie de Pittsburgh.

La colección está siendo remozada después de un siglo de pinturas, barnices, monturas viejas y posiciones anatómicas científicamente incorrectas y recientemente revisadas. Y en noviembre se podrán ver en una flamante nueva exhibición del museo, titulada Los Dinosaurios en su Mundo.

Haber tenido el privilegio de trabajar con huesos reales de dinosaurio fosilizado fue para mi algo sumamente especial. Estas rocas increíblemente pesadas, duras y frías al tacto hablan elocuentemente sobre esa otra época en la que la pisada de una criatura era capaz de hacer temblar el suelo.

La nota sobre CÓMO CONSTRUIR UN DINOSAURIO saldrá en la edición de Julio de MUY INTERESANTE.http://www.muyinteresante.es/

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